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Ressonância Magnética – Um importante aliado no diagnóstico da EM

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Os sintomas da Esclerose Múltipla costumam variar de pessoa para pessoa. De modo geral, incluem dormência no corpo, dificuldade para caminhar, fraqueza e fadiga sem causa aparente; problemas de visão, transtornos do intestino e da bexiga.

A Esclerose Múltipla é uma doença autoimune, crônica e progressiva que destrói as células que formam a mielina – bainha de proteção que reveste as células nervosas no cérebro de uma pessoa.

Sendo assim, as comunicações do cérebro para a medula espinhal são fortemente prejudicadas. Da mesma forma que a medicina ainda não desvendou a causa dessa doença e tampouco a cura, não existe um exame especialmente indicado para o diagnóstico da Esclerose Múltipla.

O diagnóstico é realizado através de critérios clínicos e de imagem. Sendo assim, a Ressonância Magnética (RM) tem um papel fundamental na avaliação do cérebro e da medula espinal, tanto no diagnóstico, como no acompanhamento do tratamento.

LESÕES

De acordo com Flávia Cevasco, médica radiologista do CDB Medicina Diagnóstica, em São Paulo, a apresentação típica da Esclerose Múltipla causa lesões em pelo menos duas áreas características do cérebro, da medula ou ainda do nervo óptico.

A periodicidade das crises e surgimento de novas lesões, com intervalo de no mínimo um mês entre elas, também contribui para o diagnóstico e a avaliação da conduta terapêutica.

Além disso, antes de se definir o diagnóstico, é necessário fazer pesquisa e exclusão de outras doenças, como, por exemplo, deficiência de vitamina B12 ou até mesmo Síndrome de Guillain-Barré.

SENSIBILIDADE

A radiologista explica que a Ressonância Magnética é um exame que usa tanto um campo magnético quanto ondas de radiofrequência para criar uma imagem dos tecidos. Ao contrário da Tomografia Computadorizada ou das radiografias, a Ressonância não expõe o paciente à radiação.

De acordo com a National Multiple Sclerosis Society, nos Estados Unidos, a Ressonância Magnética é o método que apresenta maior sensibilidade para analisar partes do sistema nervoso central. Por isso é utilizado no diagnóstico e no monitoramento da progressão da doença.

CRÔNICA

“Uma vez que a doença é crônica e é frequente a realização de exames de Ressonância Magnética, é importante que sempre seja disponibilizada a RM anterior para que possamos comparar o número e o tamanho das lesões, assim como detectar lesões novas – o que pode modificar o tratamento”, explica a médica.

Além da Ressonância Magnética, outros exames podem ser necessários para concluir o diagnóstico, como avaliação do líquido cérebro-espinhal e testes potenciais evocados – que medem o tempo de resposta a determinados estímulos. Isso é especialmente importante nos casos que não preenchem os critérios diagnósticos clínicos nem por Ressonância.

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